Casa Central elegida una de las grandes construcciones del Siglo XX

29 · Diciembre · 2008

Dentro de las celebraciones del Bicentenario, la arquitectura de la Universidad, fue distinguida con el Premio Obra Bicentenario 2008. La Casa Central de la Universidad Técnica Federico Santa María es tal vez uno de los edificios más emblemáticos de la Región de Valparaíso, específicamente en el eje Valparaíso-Viña del Mar. Es que su imponente arquitectura que domina el Pacífico desde el Cerro Los Placeres se destaca por su influencia gótica escolástica, presente en los prestigiosos Colleges de Oxford y Cambridge. De ahí que la Casa Central de la Universidad resultó galardonada con el Reconocimiento “Premio Obra 2008”, precisamente “por su significativo aporte y contribución al desarrollo urbano de la ciudad de Valparaíso de la primera mitad del siglo XX”. La iniciativa, llevada a cabo por la Comisión Bicentenario Chile 2010 incluyó a 18 edificaciones tradicionales y significativas de todo el país que han significado un hito urbano y que fueron edificadas entre 1910 y 1960. Tal importancia tiene el reconocimiento, que la ceremonia fue presidida por el Ministro del Interior, Edmundo Pérez Yoma y los titulares de Obras Públicas, Sergio Bitar; del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes, Paulina Urrutia; y la Comisión Asesora Presidencial Bicentenario. El logro no es menor, considerando que el proceso de selección de las distinguidas obras de infraestructura fue determinado por la Comisión Bicentenario -a cargo de la premiación- duró más de un año. “La Comisión  invita a los Colegios de Arquitectos y de Ingenieros, a la Cámara Chilena de la Construcción y a la Asociación de Oficinas de Arquitectos para que en conjunto,  vieran cómo hacer un reconocimiento a obras privadas que han aportado a mejorar la calidad de vida de las ciudades y su entorno”, expresó el Secretario Ejecutivo de la Comisión Bicentenario, Javier Luis Egaña. Y es así como tales entidades participaron como jurado tomando en cuenta los diferentes estilos arquitectónicos y el contexto político y social de la época en que edificaron las obras. El arquitecto Pablo Gil, representante del Colegio de Arquitectos, aclaró que no fue una tarea fácil debido a que tuvieron que ser muy selectivos y exactos con sus elecciones. “Estuvimos viendo distintas obras, recorriendo diversos lugares del país para reconocer cuáles eran las obras más señeras que nos daban lecciones desde hace 100 años hasta el día de hoy”. Un poco de historia Cuando a principios del siglo XX (1927) los albaceas de don Federico Santa María convocan al concurso para la edificación de la Universidad, consideraron entre sus requisitos la relación que una obra de esta envergadura debería tener con la ciudad y específicamente con aquello alrededor de lo cual se centra, en este caso, el mar. Así, en febrero de 1927, el proyecto es adjudicado a los arquitectos José Smith Miller y Josué Smith Solar, cuyo proyecto es el que más claramente se relaciona con el mar a través de su intencionada presencia y de su acceso. Hoy en día, la Universidad, por lo menos en la parte al borde del terreno, se relaciona claramente con su entorno, tanto para el que la observa desde la ciudad o el mar como para aquel que se encuentra en su interior. El plano definitivo quedó terminado en parís en mayo de 1928, y el terreno sobre el cual se proyectó tuvo una orientación noreste, considerando una superficie de 7.4 hectáreas. Así, en mayo de 1929, se inició la construcción de la Escuela de Artes y Oficios que desde 1935 iría derivando paulatinamente hacia la Universidad actual. Smith Miller y Smith Solar se inspiraron para su construcción en el estilo gótico escolástico que se empleaba de preferencia por esos años en los Estados Unidos. El estilo “Gothic Revival Tudor” fue específicamente el que se adoptó, a usanza de los Colleges de Oxford y Cambridge. Cabe destacar que de la oficina Smith Miller – Smith Solar surgieron emblemáticas obras, como la fachada sur de La Moneda, el Club Hípico de Santiago, el Hotel Carrera y el Ministerio de Hacienda. La fachada de la USM fue elegida el año 2001 como la ganadora del Concurso “Philips Ilumina tus ideas”, que permitió proyectar la torre de la fachada de la Universidad como un faro, resaltando su arquitectura como un punto de referencia entre dos ciudades, los cerros y el mar, proyecto que fue desarrollado por los arquitectos Albert Tidy, Cristóbal Folch, Tomás Folch y Christian Beros. La Distinción Bicentenario La USM se lució con su espléndida arquitectura, y recibió su diploma de distinción en manos del Vicerrector de Asuntos Económicos y Administrativos, Claudio Troncoso, quien comentó que “es un gran honor para nuestra Universidad y también un gran halago para la ciudad de Valparaíso recibir este premio. La arquitectura de nuestro Campus es muy atractiva, y especialmente acogedora para el ambiente estudiantil y el aprendizaje. Todos los institutos de educación deberían tener ambiente así, para que la mente, el espíritu, el alma y el cerebro se puedan abrir, así como la vista que tiene al horizonte, al mar, nuestra Universidad”. Pero los elogios no sólo vinieron desde la USM. “La arquitectura de la USM es un lujo para el país, es un edificio que si bien está trabajado en forma aislada, se enclava en los cerros de forma perfecta, es todo un balcón hacia el Pacífico. Es un edificio elegante, con estilo y proporción”,  aseveró el arquitecto Pablo Gil. En definitiva, la obra construida en 1931 ha significado para la Región de Valparaíso un atractivo urbano que embellece y da vida a la ciudad, gracias a la generosidad de  don Federico Santa María Carrera, quien como gran empresario de las compañías de diques de Valparaíso y gran controlador del comercio del azúcar, dejó gran parte de su cuantiosa herencia para dar cumplimiento a su voluntad de crear la Universidad que hoy es admirada por los ojos de muchos.

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